Экзамены TOEFL и IELTS: легко ли сдать, сколько это стоит и какой экзамен лучше выбрать

Переезд в другую страну на учебу, работу или на ПМЖ начинается с освоения иностранного языка, и чаще это английский, как язык международного общения. Чтобы оценить всех потенциальных мигрантов по одной шкале, и были созданы экзамены единого образца. Но, как оказалось, сдать их не так легко и достаточно дорого.

Для чего нужно сдавать экзамен по английскому

Английский признан важнейшим международным языком, на нем говорят в стране с самой крупной экономикой мира – в США, а также в Великобритании, Канаде, Австралии и многих других странах.

Эти страны устанавливают особые требования для желающих иммигрировать, и одно из этих требований – знание английского языка на достаточном уровне. Оценить уровень владения языком можно с помощью специального экзамена, разработанного для жителей неанглоязычных стран (то есть, в самих США и Британии их не применяют).

Таких экзаменов есть несколько, но самыми популярными из них стали TOEFL (Test of English as a Foreign Language) и IELTS (International English Language Testing System). Сертификаты о сдаче этих экзаменов принимаются почти во всех странах мира.

Это возможно благодаря унификации экзаменов. Другими словами, во всех странах, где сдают TOEFL и IELTS, их сдают по одним и тем же правилам, а экзаменаторы проходят соответствующую подготовку. Благодаря единому подходу во всем мире работодатели, вузы, посольства и консульства разных стран мира доверяют результатам экзаменов.

Ключевое отличие между двумя экзаменами заключается в варианте английского: TOEFL требуют в США, и при его сдаче используется «американский» вариант языка. IELTS имеет отношение к Кембриджскому университету и использует «британский» английский.

Вообще отличий между экзаменами хватает, но они в целом построены по одной схеме и включают оценку по 4 направлениям:

  • навыки чтения (Reading);
  • восприятие информации на слух (Listening);
  • устная речь (Speaking);
  • письменная речь (Writing).

Знание правил грамматики английского языка не оценивается отдельно, а проверяется в каждом из блоков.

В большинстве случаев можно выбрать один из двух экзаменов. Есть определенные методики оценки владения языком, которые сводят оценку к единому виду.

Например, низший уровень A0 – это практически полное непонимание языка. A1 – предполагает, что человек может как-то представиться на английском и задать элементарный вопрос из общего словарного запаса в 1500 слов.

Уровни B1 и B2 предполагают, что человек уже может общаться на английском языке на какие-то общие темы, прочитать отдельные документы, написать сообщение или эссе. Высшие уровни – это C1 и C2, при которых человек уже практически не имеет языкового барьера.

Каждый из уровней привязывается к результатам экзаменов TOEFL и IELTS. Например, сдав IELTS на 4-5 баллов из 10 или TOEFL на 57-86 баллов из 120, можно говорить о среднем уровне владения (Intermediate или B1).

Часто работодатели, вузы или посольства выдвигают требования по владению английским именно по этой шкале, чтобы уравнять в правах соискателей из разных стран.

TOEFL

TOEFL представляет собой экзамен по английскому языку как иностранному, разработанный подразделением Принстонского университета (Educational Testing Service или ETS). Именно ETS координирует процесс сдачи экзамена в разных странах мира.

Принципиальное отличие TOEFL – то, что его нужно сдавать желающим поступить в университет в США и некоторых других странах. В США получится поступить только с этим экзаменом, IELTS там не признается. Сертификат потребуется при поступлении в университет или на работу, где требуется знание английского языка.

Разработали экзамен в 1962 году в Стэнфордском университете, впоследствии он стал обязательным для желающих переехать в США из неанглоязычных стран (даже в странах, где у английского статус официального, вроде Индии).

Содержание и сложность

Сдать экзамен TOEFL можно только по одному уровню (академический), но двумя способами – в письменной форме и через интернет.

Paper-based Test (pBT) – бумажная версия – постепенно отходит в прошлое. В последние годы практически все сдают интернет-версию экзамена, за исключением некоторых развивающихся стран. В России сдать экзамен в бумажной форме не получится.

Читайте также:
Что необходимо знать про комиссию за получение наличных и оплате услуг через банкомат

Internet-based Test (iBT) – тестирование через интернет – начали внедрять с 2005 года и теперь практически везде это единственная форма сдачи экзамена.

Несмотря на то, что экзамен сдается через интернет, само тестирование проходит по весьма жестким правилам и в специальных центрах.

Экзамен состоит из 4 блоков:

Reading – нужно прочитать несколько текстов (их 3 или 4, по 600-700 слов каждый) на общеизвестные темы. После надо будет ответить на 12-14 вопросов по текстам. Вопросы касаются понимания смысла отдельных слов и предложений. Где-то нужно вставить предложение в текст, где-то составить краткий вывод.

Listening – проверяет, как человек может воспринимать информацию на английском языке на слух. Прослушать нужно будет 4-6 аудиозаписей, по которым нужно будет дать ответы по содержанию. Это могут быть лекции, беседы студентов и преподавателей, дискуссии и т.д. Длится этот блок долго – час или полтора, потому что по каждой записи надо ответить на несколько вопросов (всего их 30-40).

Вопросы касаются не только того, что рассказывается в аудиозаписях, но и цели текста, и личного отношения к затрагиваемым вопросам.

Здесь нужно учитывать, что TOEFL – это экзамен по «американскому» варианту английского языка, разговорная речь в котором отличается от классического британского произношения.

По времени на каждый текст дается по 20 минут, соответственно, общее время этого блока составит 60-80 минут.

Speaking – оценивает, насколько хорошо экзаменуемый может ответить на вопрос в устной форме. Задание включает в себя 6 вопросов, на которые нужно ответить. 2 из них более простые (достаточно дать ответ в течение 1 минуты), другие 2 – комбинированные, нужно прослушать аудиозапись и прочитать текст, по которому будет задан вопрос. Еще 2 вопроса будут заданы на основе лекций, по которым нужно будет дать ответ своими словами.

Отвечать на вопросы нужно в микрофон, система записывает ответ, который после окончания экзамена прослушивают и оценивают экзаменаторы. На подготовку к ответу дается по 15-30 секунд, на сам ответ – по 45-60 секунд.

Writing – требуется написать 2 эссе. Одно – это просто развернутый ответ на поставленный вопрос, где нужно изложить свою точку зрения и обосновать ее. Второе эссе – это комбинированное задание, где нужно прочитать текст и прослушать аудиозапись, после чего написать, как прослушанный комментарий обосновывает или опровергает информацию из текста.

На первую часть дается 20 минут, на вторую – 50 (включая время чтения текста и прослушивания аудиозаписи).

Каждый блок оценивается по определенным правилам. В каждом можно набрать максимум 30 баллов, соответственно, максимальный балл за весь экзамен составляет 120.

Минимально допустимый балл для многих университетов – 60, что соответствует уровню владения английским языком B2 (Upper Intermediate). Но всемирно признанные вузы требуют гораздо более высоких баллов, причем на разные программы выдвигаются разные требования.

Например, Стэнфордский университет от поступающих на Graduate program требует минимум 100 баллов, а на Engineering School – 89. Университет Сан-Франциско от будущих экономистов требует знания английского на 90 баллов, а от абитуриентов по компьютерным наукам – 71.

Цена и организационные вопросы

Зарегистрироваться на экзамен нужно заранее. Есть онлайн-форма на сайте https://www.ets.org/toefl. То есть, регистрироваться нужно на сайте организации, которая курирует экзамен TOEFL по всему миру (ETS), а уже там выбирать местный центр тестирования.

При регистрации нужно вводить данные загранпаспорта, причем очень внимательно. После регистрации аккаунта ученика будет доступен перечень свободных дат и центров тестирования в выбранной стране.

Тестирование проходит почти каждую неделю (50 раз в год), но обычно записываться приходится на несколько недель вперед. В России 26 центров тестирования, расположены они в Москве, Санкт-Петербурге и других крупных городах. Всего центры присутствуют в 26 городах России.

После выбора центра тестирования нужно оплатить стоимость экзамена. Стоит это недешево – 260 долларов (около 16 500 рублей). Кстати, в соседней Украине это стоит дешевле – 180 долларов, а в Беларуси – 205 долларов.

Читайте также:
Потрудился? Отдохни! Производственный календарь-2020 готов!

Если записываться в день сдачи теста, это будет еще дороже, а если опоздать или не прийти на экзамен – деньги никто не вернет.

Записавшись на определенную дату и время, нужно прийти в центр тестирования как минимум за полчаса. При себе обязательно нужно иметь загранпаспорт (на который был оформлен аккаунт на сайте). На экзамен нельзя проносить личные вещи, все необходимое для сдачи теста будет предоставлено администрацией.

Повторно сдать экзамен можно не раньше, чем через 12 дней после неудачной попытки. Количество попыток не ограничено, но за каждую придется платить 260 долларов.

IELTS

Экзамен IELTS тоже предназначен для оценивания уровня владения английским языком для жителей неанглоязычных стран. Разработали его в Великобритании, там же находятся курирующие его организации.

Экзамен достаточно популярный, так как сертификаты о его прохождении принимаются для получения разрешения на учебу или иммиграцию в Великобританию, Канаду, Австралию и некоторые другие страны. Кстати, Министерство иммиграции Канады принципиально не принимает сертификаты TOEFL, только IELTS. Пройти тест можно в 130 странах мира, в 900 тест-центрах.

Содержание и сложность

В отличие от TOEFL, для IELTS существует 3 версии экзамена:

  • Academic IELTS – академическая версия, ее сдают те, кто планирует учиться или подтверждать квалификацию за рубежом;
  • General Training IELTS – общая версия, более простая и сдают ее те, кто иммигрирует в англоязычную страну;
  • IELTS Life Skills – еще более упрощенная версия, ее сдают претенденты на рабочую визу, или члены семьи того, кто иммигрирует.

Экзамен IELTS относится к серии кембриджских экзаменов, а значит, использует классическую «британскую» версию английского языка. Тем, кто учил английский в школе или вузе, эта версия более понятна.

По структуре экзамен IELTS практически повторяет своего конкурента TOEFL – те же 4 блока, и примерно такое же время на их сдачу. Но отличие в том, что сдают экзамен в «бумажной» версии, а блок Speaking – вообще с живым экзаменатором (поэтому он сдается в другой день, чем остальные блоки):

  • Listening – тестирует навыки восприятия английского языка на слух. Нужно прослушать аудиозапись (она длится 30 минут) и ответить на 40 вопросов по услышанному. На то, чтобы перенести ответы в бланк, дается еще 10 минут. То есть, общее время на этот блок – 40 минут. Эта часть экзамена одинаковая и для академической, и для общей версии экзамена.
  • Reading – оценивает навыки чтения на английском языке. За 60 минут нужно прочитать 3 текста и ответить на 40 вопросов. В академической версии тексты берут из журналов или газет, а в общей – они более простые. По объему тексты – не более 1000 слов каждый.
  • Writing – оценка письменных навыков. В первой части нужно написать письмо на заданную тему (для общей версии) или описать некий график или алгоритм (в академической версии), в обоих версиях минимум на 150 слов. Во второй части блока нужно написать эссе объемом от 250 слов. В академической версии тема эссе будет чуть более сложной, а в общей – это по большей части общеизвестные темы. На весь блок отводится 60 минут.
  • Speaking – оценивает навыки разговорного английского. Проводит тестирование экзаменатор наедине с испытуемым. Длится весь тест не более 14 минут, за которые нужно пообщаться на общие темы, раскрыть заданную тему за 1-2 минуты и ответить на несколько вопросов по теме.

Академическая версия IELTS в блоках Reading и Writing – это более сложные темы, чем в общей версии. Например, глобальное потепление, современные исследования, другие глобальные проблемы. В общей версии темы касаются больше житейских вопросов.

Система оценок в IELTS несколько иная, чем в TOEFL. Здесь по каждому блоку выставляется балл – от 0 до 9, с шагом в 0,5. В сертификате расписаны баллы по всем блокам и выводится средний балл. Именно по среднему баллу и определяется уровень владения языком.

Читайте также:
Какой бывает неустойка и за что ее могут начислить

Оксфордский университет требует от соискателей сертификат с минимум 7 баллами, как и Университет Эдинбурга и Кембриджский университет. Другие вузы требуют меньше – Университетам Глазго и Абердина достаточно 6,5 баллов, а Университетам Ливерпуля и Бирмингема – 6.

Цена и организационные вопросы

Зарегистрироваться на экзамен IELTS можно в том центре тестирования, в котором будет проходить экзамен. Таких центров достаточно много по стране, но требования строгие везде.

Лучше всего записываться примерно за месяц до экзамена, тогда можно будет выбрать подходящую дату. Но при желании место можно найти и за неделю до даты тестирования. Стоит учитывать, что дата Speaking будет отличаться от даты остальных частей.

Чтобы зарегистрироваться, нужны паспортные данные, а также скан-копии двух подтверждающих личность документов (паспорт и водительские права или загранпаспорт, и т.д.). После оплаты картой заявка идет в работу.

Когда заявку обработают, пришлют письмо с указанием адреса и точного времени проведения экзамена. Прийти лучше всего за час до начала, когда стартует регистрация. При регистрации претендента сфотографируют и снимут отпечаток пальца.

Правилами IELTS установлено много запретов – нельзя входить в помещение для тестирования с посторонними предметами, нельзя разговаривать или списывать во время экзамена, покидать помещение без сопровождения, и т.д. Лучше ознакомиться с правилами заранее.

Все необходимое для сдачи экзамена будет предоставлено. Места в помещении для тестирования отмечены фамилиями, поэтому путаницы быть не должно.

Экзамен длительный (около 3 часов) и без перерывов между частями. Поэтому выйти в туалет можно только в блоках Reading и Writing, а упущенное на этом время никто не вернет.

Сдать экзамен дешевле всего, как ни странно, в Москве – это обойдется в 14 000 рублей. Даже в Санкт-Петербурге стоимость тестирования составляет уже 16 500 рублей, а в Якутске – 25 500 рублей.

Сэкономить и поехать в Украину можно и на этом экзамене. Сдача теста в Киеве, Харькове, Днепре и других городах Украины обойдется всего в 3500 гривен – это около 8 900 рублей.

IELTS можно пересдавать сколько угодно раз без каких-либо ограничений. Если есть подозрения, что ответы неверно оценили, можно подать апелляцию, но это будет стоить 9 500 рублей.

Что лучше выбрать в России

Прежде всего, выбирать экзамен нужно, исходя из дальнейших целей. Нет смысла сдавать IELTS при желании переехать в США или сдавать TOEFL, надеясь эмигрировать в Канаду. А еще нет смысла сдавать эти экзамены просто «для себя» – они действуют 2 года и это попросту бесполезно (а еще и очень дорого).

Если для поставленных целей подходит сертификат любого экзамена, то общую (General) версию IELTS будет сдать проще. Академическая версия этого экзамена по сложности примерно соответствует TOEFL.

При выборе между двумя этими вариантами нужно учитывать различные особенности:

  • TOEFL сдается на компьютере, а IELTS на бумаге. Кто-то не в состоянии быстро набирать текст, тогда выбор для него будет очевидным;
  • TOEFL в большинстве вопросов дает варианты ответов, но в части Listening вопросы открываются только после прослушивания фрагмента лекции;
  • при сдаче Speaking на IELTS придется говорить с живым человеком наедине (у кого-то это вызовет страхи как в школе перед учителем), а на TOEFL общаться нужно с микрофоном;
  • IELTS длится 2 часа 45 минут, TOEFL – 4 часа (все части сдаются сразу). Не все физически в состоянии столько времени сдавать экзамен;
  • если уровень владения английским заведомо невысокий (но достаточный для поставленной цели), лучше выбирать IELTS General, так как в TOEFL все задания более высокого уровня.

Кроме этих двух экзаменов, существует еще несколько аналогичных, только они чуть менее известны. Это кембриджские экзамены FCE, CAE и CPE, их преимущество в том, что сертификаты действуют бессрочно.

Но TOEFL и IELTS все равно остаются в лидерах, потому что доступны практически во всех странах мира.