Неужели возраст Homo sapiens существенно больше 200 тысяч лет?

По сложившимся представлениям генетиков все современные люди – потомки Homo sapiens, живших в Африке, и часть из них покинула этот континент около 60-70 тысяч лет назад. Тем не менее, археологи уже находили в Азии следы современных людей, датируя их возрастом около 100 тысяч лет. Не исключено: на самом деле была одна или две волны колонизаций, потомки которых по неизвестным причинам погибли и не оставили генетического следа среди современных людей.

Между тем международная группа ученых недавно оценила возраст человеческого черепа из греческой пещеры в 210 тысяч лет. Отсюда возникает посыл, что Homo sapiens достиг Европы не около 40 тысяч лет назад, как считалось, а намного раньше. Об этом говорится в работе, опубликованной в авторитетном международном журнале Nature.

Самый главный аспект этого открытия, очевидно, в том, что оно существенно в принципе может увеличить время существования Homo sapiens и отдалить сроки его зарождения на земле. В конце XX века у генетиков на основании исследования ДНК людей сложилась концепция, что всё человечество берет начало от некоей митохондриальной «Евы», обитавшей около 150-180 тысяч лет назад в Африке, и от некоего митохондриального «Адама», жившего там же примерно на несколько десятков тысяч лет позднее.

Результаты изысканий, в последние годы проведенных специалистами из Университетов Рокфеллера и Базеля на основе изучения преемственной митохондриальной ДНК, дали уже понимание, что все современные люди произошли от общей единственной пары, обитавшей в Африке почти 200 тысяч лет назад, а это означает, что «Ева» с «Адамом» жили в одно время и совместно дали отсчет человечеству в том генетическом виде, в котором оно с той поры и существует. Исходя из выводов этих генетиков, следовало, что появлению любого современного человека предшествовало всего-то около 10 тысяч пар его предков.

Теперь же, если исходить из того, что волна Homo sapiens доходила до Европы из Африки 210 тысяч лет назад, выходит: наш вид человека разумного появился в Африке как минимум еще на несколько десятков тысяч лет раньше.

Однако, не всё здесь обстоит так гладко. Например, доцент кафедры антропологии МГУ, кандидат биологических наук Станислав Дробышевский считает, что в приведенных выводах может быть больше сенсации, чем научной правды. Он не исключает, что в действительности найденный в Греции череп, обозначенный древнейшим черепом Homo sapiens, скорее, более вероятно соотносим с черепом Homo heidelbergensis – непосредственных предшественников неандертальцев, которые обитали в Европе 345-700 тысяч лет назад.

Остается только следить за новыми научными открытиями и обобщениями.

Автор: Евгений Бень